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シミをきれいに取る方法&予防する方法とは

シミをきれいに取る方法&予防する方法とは

「肌の表面にポツポツと現れるシミ。ひどい場合はメイクでもうまく隠すことができず、顔全体が老けた印象になってしまいます。また、一度発生するとなかなか取ることができないのも難点です。

そこで今回は、気になるシミをきれいに取る方法と、シミが発生する前に予防する方法を詳しくご紹介していきます。

シミが出来る原因や仕組み

【1】原因

シミとは、メラニンという色素が過剰に生成され、肌に出現する褐色斑のことです。シミの原因といえば紫外線が代表的ですが、そのほかにも老化やストレス、炎症、遺伝、ホルモンバランスの乱れ、摩擦による肌への刺激などが原因で発生する場合もあります。

【2】仕組み

シミの原因であるメラニンは、表皮の一番下にある「メラノサイト(色素細胞)」によって生成されます。メラノサイトがメラニン生成の指令を受けると、メラニンが作り出されて表皮細胞に蓄積されます。通常は肌のターンオーバーによって排出されるのですが、メラニンが過剰に生成されると排出しきれず、シミとして残ってしまうのです。
そしてメラニン生成の指令が出されるきっかけは、先ほど挙げた紫外線やストレス、炎症などがあります。これらの刺激から肌細胞を守るためにメラノサイトが活性化し、メラニンが過剰に生成されるという仕組みなのです。

シミの種類

メラニンの過剰生成によって発生するシミには、いくつかの種類があります。色や大きさだけでなく、原因や治療法もそれぞれ異なりますので、自己判断せずに医師による診察を受けましょう。

【1】老人性色素斑

シミの中でも最も代表的なのが、紫外線が原因で発生する「老人性色素斑」です。境界がはっきりとした褐色のシミで、米粒大のものから数cmのものまで、さまざまな大きさがあります。「老人」という言葉が付いていますが、通常40歳前後から発生するようになり、早い方だと20代でも出現します。紫外線が原因であるため、日が当たりやすい頬骨辺りに発生することが多いです。

【2】雀卵斑(そばかす)

「雀卵斑(そばかす)」は、鼻を中心に茶色い小さな斑点がいくつも散らばっている状態を指します。これは遺伝的な要因が強く、老人性色素斑とは違い幼少時から発生することが多いでしょう。ただし、紫外線の影響により悪化する場合もあります。

【3】肝斑(かんぱん)

頬骨、鼻の下、額などに左右対称に発生するシミが「肝斑(かんぱん)」です。30~40代の女性が発症しやすく、症状が見られるのはだいたい50代後半までとなっています。原因は女性ホルモンの乱れや、紫外線の影響によるものだと考えられており、妊娠中やピルを服用しているときなどに発症しやすくなります。

【4】ADM(後天性真皮メラノサイトーシス)

「ADM」は頬骨を中心に現れるアザのようなシミの一種。「後天性真皮メラノサイトーシス」「両側性太田母斑様色素斑」とも呼ばれています。褐色または青みがかった色をしており、通常のシミと違い、メラノサイトが皮膚の深い場所(真皮内)に位置している色素病変です。シミの一種である「肝斑」と見た目が見ているため間違えやすいですが、実際は「シミ」ではなく「アザ」と同等の原理のため、クリニックで施術を行う場合も、ある程度の回数が必要になります。

シミを取る方法

シミを取る効果があるといわれている化粧品も多数ありますが、できてしまったシミを自分で消すのは、実際かなり難しいでしょう。シミをきれいに取るためには、美容皮膚科での治療が最も効果的です。

【美容皮膚科の治療内容】

【1】外用薬

シミを取るために使用される薬として有名なのが「ハイドロキノン」です。これは「肌の漂白剤」とも呼ばれる強い美白効果を持つ薬で、メラニンを作り出すメラノサイトの数を減らす作用があります。シミを薄くする効果と、シミを予防する効果の両方が期待できます。さらに、ハイドロキノンとともに「レチノイン酸」という薬が多く使われます。レチノイン酸は肌のターンオーバーを促進する働きを持っており、ハイドロキノンと併用すると美白効果がさらに高まります。治療を続けていると、しぶといシミも薄くしていくことができるでしょう。ただし、この2つの薬は作用が強いため、必ず医師の指示に従って使用するようにしてください。

【2】フォトフェイシャル

「フォトフェイシャル」は、肌に光を当てることでシミを取る治療法です。フォトフェイシャル治療に用いられるのは「IPL(Intense Pulse Light)」と呼ばれるカメラのフラッシュのような光で、この光が肌に沈着したメラニンにダメージを与え、メラニンを浮き上がらせてくれます。その後皮膚の代謝によってメラニンが剥がれ落ち、徐々にシミが薄くなっていくのです。何度か施術を行えば、気になるシミをきれいに取ることができます。また、痛みやダウンタイムがなく、施術時間が短い点も魅力的です。さらに、フォトフェイシャルは毛穴の開きや小じわ、肌のハリと弾力アップにも効果的ですので、施術を行うと肌質全体を改善することができるでしょう。

【3】レーザー

シミを取るためには、美容皮膚科での「レーザー治療」も効果的です。レーザー光が肌の黒い色素に反応して熱を放出し、メラニンを破壊します。これによって、シミを取ることができるのです。ただし、レーザーは即効性の高い施術である分、多少の痛みとダウンタイム、術後テープ保護をする必要があります。施術後しばらくするとかさぶたができ、これが剥がれるとシミも薄くなっていきます。またシミを取るためのレーザーには「Qスイッチルビーレーザー」や「炭酸ガスレーザー」などいくつかの種類がありますので、医師に相談して適切なものを選んでもらいましょう。

【効果】

美容皮膚科での治療は、保険が適用されない自費診療のためややコストはかかりますが、その分しぶといシミをきれいに取るなど化粧品では得られない高い効果を期待できます。また、美容皮膚科の治療は即効性がありますので、長い目で見れば、高い化粧品を長期間使い続けるよりもお得だといえるでしょう。

自分で出来る予防

セルフケアではシミを取ることができませんが、シミの予防なら十分可能です。若いうちから、早めの対策を行っておきましょう。

【1】 美白ケア

シミ予防のためにぜひ活用したいのが、美白成分が配合されているアイテムです。美白成分にはさまざまな種類がありますが、代表的なものだと「アルブチン」「プラセンタエキス」「トラネキサム酸」などが挙げられます。これらの成分はメラニンの生成を抑制する働きを持っているものであり、シミを取る効果はありません。シミが気になったときに使うのではなく、普段からシミ予防のために使い続けるようにしましょう。
ただし美白成分の中でも特に有名な「ビタミンC誘導体」は、メラニン生成抑制効果と、シミを薄くしてくれるメラニン還元作用の両方を持っています。クリニックでの治療ほどの効果はありませんが、自宅でできるシミケアとしてぜひ取り入れてみると良いでしょう。

【2】 紫外線対策

シミの予防として一番行って欲しいのが紫外線対策です。紫外線は夏以外の季節や曇りや雨の日でも降り注いでいます。夏の晴れた日以外はついつい油断してしまいがちですが、紫外線対策は1年を通して行いましょう。年間通して日焼け止めも必ず塗布し、紫外線から肌をしっかりと守りましょう。さらに、汗をかいたときは日焼け止めが落ちてしまいますので、適度に塗り直すことも必要です。
外出時は、UVカット効果のあるファンデーションやメイクの上から使用できるスプレータイプの日焼け止めを使用すると便利でしょう。少しくらい大丈夫、と思ってしまいがちですが、いつの間にか紫外線ダメージが積み重なり、なかなか取ることのできないシミが発生してしまうことも。シミのない肌を作るためには、徹底した紫外線対策が重要です。

【3】 保湿・保護ケア

シミの予防には、美白だけでなく保湿も非常に大切です。肌が乾燥すると紫外線によるダメージを受けやすくなってしまいますし、ターンオーバーが乱れることで、メラニンが排出されにくくなってしまいます。ぜひ普段のスキンケアに保湿・保護アイテムを取り入れて、肌をしっかりと保湿するようにしましょう。
保湿アイテムを選ぶときは、ヒアルロン酸やコラーゲン、セラミドなどの保湿成分に加え、先ほどご紹介した美白成分も配合されている商品が特におすすめです。1度で保湿と美白の2つの効果を得ることができます。化粧水、乳液、クリームなど保湿・保護アイテムを美白効果のあるもので揃えると、より高いシミ予防効果が期待できるでしょう。保湿ケアは毎日たっぷりと使用する方がおすすめです。美白&保湿スキンケアは毎日続けることが大切ですので、無理なく使い続けられるものを選ぶと良いでしょう。

【4】 刺激の少ないスキンケア

シミは肌の炎症が原因で発生することもあるため、なるべく肌への負担が少ない化粧品を選ぶと良いでしょう。敏感肌の方や、ニキビができやすい肌質の方は特に注意してください。さらに、メイクを塗るときも落とすときも、肌に刺激を与えず丁寧に触れることが大切です。シミの原因となる炎症が起こりにくくなるだけでなく、肌が健康な状態に保たれますので、紫外線などのダメージにも強くなります。

【5】 角質ケア

受けてしまった紫外線ダメージを蓄積せずに排出するためには、角質ケアを習慣化することをおすすめします。角質ケアをスキンケアに取り入れる場合は、アイテム選びが重要になります。肌に摩擦を与えるゴマージュやスクラブなどは避け、塗るだけなど肌に摩擦を与えない化粧品を使用しましょう。

まとめ

シミは、メラノサイトが活性化しメラニンが過剰生成されることで発生する症状です。メラノサイトは紫外線のほかストレスや炎症などをきっかけに活性化することもあり、一度シミとして残ってしまうと、セルフケアではなかなか取ることができません。ただし、美容皮膚科でフォトフェイシャルやレーザーなどの専門治療を受ければ、きれいに取ることができるでしょう。即効性も高く、短期間で高い効果を期待できます。

しかし、シミが発症してから対応するのではなく、日常生活でシミ予防をすることがとても大切です。紫外線対策を徹底したり、スキンケアを見直すことで、かなり予防することができます。まだシミの自覚症状が出ていなくても、早めに予防を始めておきましょう。

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